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NASA发布火星上存在液态水的间接证据

2015年09月29日 00:06
美国东部时间9月28日上午11时30分,NASA公布了火星探索的重要新发现。高分辨率的图像显示,火星表面的一些斜坡上存在反复出现的线条状痕迹。这些线条形状狭窄,通常不到5米宽,与周围区域相比,线条区域的光反射率较低。这些反复出现的线条在温暖季节时出现,在温度达到250-300开尔文温度时逐渐增长,在较冷的季节则消失。 NASA
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根据这些反复出现的线条和相对应的火星表面温度变化范围的研究,科学家认为,这些线条痕迹与易挥发流动物质的可变特征相符,有可能与含盐液态水在斜坡上的流动或析出有关,但并无直接证据直接指向液态水或是水合盐物质的存在。 NASA
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此前,光谱分析也没有检测出这些线条究竟是什么,因为目前的光谱数据的分别率较粗糙,其最小的像素宽度也比这些线条的宽度更大,而对光谱数据进行分析,通常会将数个像素中的数据进行平均得出,这样的粗糙分析将线条区域的数据和周围背景数据混在一起,并没能研究出这些线条区域中的物质构成。 NASA
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美国佐治亚科技学院科学家Lujendra Ojha的团队则设计出一种新的方法,他们从火星勘测轨道飞行器搭载的火星专用影像光谱仪(CRISM)中取得光谱数据,并从单个像素中提取光谱信息。通过这样的精细分析,他们发现,斜坡线条处的光谱数据与某些水合盐类矿物质相符。对比研究还发现,在线条出现的周边地区的光谱数据中,则没有发现类似的盐。 NASA
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研究团队在火星表面选取了四处有斜坡线条出现的地方进行光谱数据研究,结果显示,在线条最明显的季节里,四处地点的光谱图像中都显示出存在水合盐类的证据,这或许意味着,这些线条变动的根源有可能是水合反应。 NASA
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此前的研究显示,火星表面的遥感和实地勘察已经发现了多种盐类,例如硫酸盐、氯酸盐和高氯酸盐。这些盐类能够降低液体的冰点,蒸发率,并且有很强的吸湿性,因此火星上出现稳定的液态水的可能性很高。Ojha等人在论文中表示,根据光谱特征,火星表面斜坡的线条最有可能由高氯酸镁、氯酸镁和高氯酸钠等水合盐类构成。这些发现进一步支持了此前的假说,即为火星表面的线条是由盐水液体的流动引起。 NASA
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责任编辑:wsk | 版面编辑:王诗堃