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琥珀中的史前风景

2017年07月03日 21:48
在金黄色的琥珀中,雏鸟的身体扬起,翅膀后掠,爪子和嘴巴均张开,生动立体再现了9900万年前,这只雏鸟最后一刻的生命挣扎。距今约9900万年前,白垩纪中期的森诺曼阶,刚出生几周的雏鸟生活在缅甸北部,不幸被柏类或南洋杉类针叶树所留下的树脂包裹,在漫长的时间中,形成了琥珀,一直保存至今。科学家根据琥珀中的雏鸟制作成其复原标本图。 绘图:张宗达
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上页的雏鸟复原标本图对应的琥珀标本保存极其完好,2厘米长的黄金色鸟足特别显眼,脚爪锋利,鳞片、丝羽栩栩如生。 图片由邢立达提供
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根据琥珀中的“翅膀”复原恐龙时代的鸟类。距今约9900万年前形成的琥珀中的鸟类翅膀,样貌栩栩如生,还保存了部分软组织。这件标本让人类第一次细致地观察到已灭绝的反鸟类。左图/财新记者 郭现中 绘图:刘毅
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这是人类首次在琥珀中发现恐龙。2016年,这块琥珀的最初发现者找到邢立达教授时并没有意识到这会是震惊世界的大发现,他们给它取了个名字叫“蚂蚁上树”,看重的就是里面的两只蚂蚁,而不是那段毛茸茸的尾巴。这是一根长度接近4厘米、包含8节椎骨并带有羽毛的标本,后来的分析发现,与目前普遍被认为是鸟类祖先的始祖鸟及现代鸟类不同的是,这些椎骨没有在尾巴的末端融合,而是更像一根灵活的鞭子。研究人员认为,这个标本应该属于手盗龙——一种小型两足食肉恐龙的尾巴,时间在约9900万年前。左图/财新记者 郭现中 绘图:张宗达
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透过金黄色的琥珀,古杉树的叶子似空中飘荡。 近十余年以来,各种生物类型的琥珀标本大量涌现,尤其是缅甸北部克钦邦晚白垩世的琥珀,吸引了许多古生物学者和地质学家从不同的角度对各地的琥珀开展了研究。 图/财新记者 郭现中
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蜥蜴的脚部,皮肉已经腐烂,可以清晰地看到骨头。 图/财新记者 郭现中
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一只完整无缺的豆娘,有着发达的复眼。 图/财新记者 郭现中
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蜥蜴的短尾,能看到非常清晰的皮肤鳞片。 图/财新记者 郭现中
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完美保存的蝎子,螯肢和尾部毒刺清晰可见。 图/财新记者 郭现中
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责任编辑:杜广磊 | 版面编辑:杜广磊